Monthly Archives: July 2012

Raspberry Dessert


I will be quick today. I have to go somewhere and I don’t have much time for stories. I just want to tell you that this is a very easy and quick dessert, loved by everyone and the source of it is a card named ‘Delicious Meals Made Easy’ from London, in the time when London found out that it would host the Summmer Olympic Games.

Raspberry Dessert

Preparation: 15 minutes

Serves 4

Ingredients:

  • 1 tbsp orange juice
  • 1/4 tsp ground cinnamon
  • 1/4 tsp ground nutmeg
  • 284 ml (10 fl oz) pot of double cream
  • 275 g (10 oz) natural yogurt
  • 450 g (1 lb) fresh raspberries (or frozen ones, defrosted, but I don’t recommend)
  • 100 g (4 oz) plain chocolate mini flakes, lightly crushed
  • 4 mint sprigs to decorate

Method:

  • In a bowl, mix together orange juice, ground cinnamon and nutmeg. Set aside. Whip cream in a bowl until stiff peaks form. Stir in yogurt and orange juice mixture.
  • Put three-quarters of the raspberries in a food processor or blender. Process until smooth. Using a spoon, press the purée through a fine sieve into a bowl. Discard seeds.
  • Divide half the cream mixture between 4 dessert dishes. Pour half raspberry purée over the mixture in the dishes. Gently swirl through the 2 mixtures to create a marbled effect. Sprinkle over half the chocolate flakes.
  • Top with the remaining cream mixture, raspberry purée and chocolate flakes. Put remaining whole raspberries on top. Decorate with mint sprigs and serve at once.

Bon appetite!

 

La cules de zmeura


A venit vara. Imi amintesc cu placere, cand eram copila, ca mergeam in fiecara vara cu mama, in tabere, in toata tara si abia asteptam sa mananc fructe de padure. Numai acolo gaseam fragute, atat de aromate si rare, zmeura, mure si afine. Stiu ca voi scrie despre zmeura dar nu ma pot abtine sa nu vorbesc putin despre fragute pentru ca, dintre toate, raman preferatele mele. Am avut maaare noroc intr-o tabara, cand aveam vreo 9 ani cred, la Valea Uzului, sa primeasca mama de la o bucatareasa, 2 borcane cu gem de fragute. A fost ceva nemaipomenit! Il mancam cu degetele nu alta, plus ca ne miram cum a gasit atat de multe ca sa ajunga sa faca si gem. Nici icrele negre nu mi se par atat de valoroase ca fragutele, daca ma intrebi pe mine. Le cautam cu ardoare, aproape de pamant, pentru ca ele se ascund sub frunze si abia daca le zaresti, mici puncte rosii, sub frunze verzi. Le adunam una cate una, in palma, ca sa mananc mai multe o data, sa le simt gustul mai bine si inchideam ochii de placere. Numai cine mananca fragute stie ce delicatesa sunt.

O alta delicatesa, dar nu precum fraga, dupa parerea mea, este zmeura. Cand gaseam zmeura prin padure, imi aminteam intotdeauna ca ursul mananca asa ceva. Mai, da’ “prost” e ursul ista! Ce bunataturi mananca el, isi permite asa ceva, iti dai seama! Eu aici abia daca gasesc zmeura in piata, la un pret ”nepretuit”, fragutele in nici un caz nu o sa le vad vreodata la vanzare, murele la fel, ”nepretuite”, iar el, ursul, se autoserveste de la mama lor de acasa, plus ca unde mai pui ca sunt si ecologice, organice sau bio, cum vrei sa le zici. Din pacate, de cand cu civilizatia, si ursul s-a prostit. Acum prefera sa manance gunoaie. Ursule, chiar nu stii ce e bun sau esti foarte, foarte lenes si flamand.

Suficient cu amintirile din copilarie. Sa trec mai departe la ce ne intereseaza pe noi. Noi astazi, dragi copii,  vom invata despre un desert cu fructe de padure, daca tot am vorbit despre ele atat de mult mai sus, si in cazul de fata, vom vorbi despre cum sa gatim un desert delicios si racoritor de zmeura. Cum stim cu totii ca in bucatare nu exista reguli (si in general nu exista reguli), bineinteles ca ele pot fi oricand inlocuite cu orice alt fruct, ca murele, capsunile, etc. Titlul e simplu si spune totul. Sa nu uit sursa, pentru ca am cules si eu aceasta reteta de pe un set de cartoane numite generic ‘Delicious Meals Made Easy’ si bineinteles ca am si gatit-o, o data, ca multe retete de pe blog.

Desert de zmeura

4 portii

Ingrediente:

  • 1 lingura suc de portocale
  • 1/4 lingurita scortisoara
  • 1/4 lingurita nucsoara
  • 284 ml smantana grasa
  • 275 g iaurt
  • 450 g zmeura
  • 100 g ciocolata neagra, rasa sau fulgi de ciocolata
  • 4 frunze menta

Preparare:

  • Amesteca intr-un bol sucul de portocala cu scortisoara si nucsoara.
  • Intr-un alt bol, bate bine smantana pana se intareste. Amesteca apoi cu iaurtul si sucul de portocala.
  • Intr-un blender pune 3/4 din zmeura si transforma totul intr-un puree roz si aromat. Nu te grabi sa il consumi, dar te poti servi cu cateva lingurite daca vrei, pentru ca este prea bun. Trece puree-ul astfel obtinut printr-o sita, ca sa elimini semintele.
  • Imparte frisca in 4 boluri potrivite ca marime. Toarna deasupra jumatate din cantitatea de puree. Amesteca cu grija ca sa ai acel efect marmorat dar nu exagerat ca sa nu se combine prea mult. Pune deasupra jumatate din cantitatea de ciocolata.
  • Pune apoi restul de frisca in boluri. Orneaza cu puree de zmeura si ciocolata, restul de zmeura fructe si frunzele de menta si serveste imediat.
  • Poti face un desert mai mare, intr-un singur bol, in loc de 4 boluri mai mici si procedezi la fel ca mai sus. Efectul si gustul vor fi aceleasi.

Pofta buna!

Have You Got Time?


In case you are really in a hurry, then make a sandwich. I am not joking, just make one. I will not write about a simple sandwich though, as this is not the purpose of my blog. I will write about something I discovered in London (I had to go there to discover the world cuisine) though the recipe is very French. You know, it is easy to laugh about Mr. Sandwich but we all put something between 2 slices of bread and eat, when travel or we are too tired to cook. Even the French. ‘Good House Keeping Cookery Book’, 1985 provided me with:

Croque Monsieur

Serves 4-8

Ingredients:

  • 16 thin slices bread, crusts removed (I don’t understand why do I have to remove it, as it is one of the best parts in bread for me, but let’s go with the flow, for ones)
  • 5-10 ml (1-2 level tsp) mustard
  • 225 g (8 oz) Gruyère cheese, sliced (or Cheddar if you like or anything else, de gustibus…)
  • 225 g (8 oz) cooked ham, thinly sliced
  • 75 g (3 oz) butter, melted (remember, 80-82 % fat)

Method:

  • Spread half of the slices of bread on one side with the mustard; trim the cheese slices to fit and put them on top.
  • Trim the ham slices to fit and arrange them on top of the cheese. Top with the remaining bread.
  • Brush the sandwiches lightly with melted butter and fry for 3-5 minutes, until they are lightly browned. You can use 90 ml (6 tbsp) vegetable oil instead of butter, but for a bland taste, imho.
  • Turn the sandwiches over and fry for a further 3-5 minutes.
  • Cut the sandwiches in half and serve hot, with a salad if prefered.

Bon appetite!

 

Ce faci daca nu prea ai timp


Iti faci un sandvici (forma adoptata de limba romana). E simplu si rapid, il iei cu tine la pachet si tine cam 2 zile, in functie de ce ingrediente are. Azi vei citi aici cum sa iti faci un sandvici. Nu rade, vorbesc serios. Nu este un sandvici obisnuit, pe cel obisnuit nu il descriu, il fac pur si simplu. Dar o data, tot in Londra ma saturasem de vesnicul sandvici pe care il mancam destul de des la pranz. Am zis ca vreau altceva, si probabil din lejeritate, am cautat tot ceva rapid. In cartea ‘Good House Keeping cookery Book’, 1985 am dat peste un nume mai ciudat si o imagine in care am vazut un sandvici. Ma rog, vedeam mai ales cascavalul topit iesit usor din felii si am zis ca asta e. Vreau sa il fac pentru ca orice e cu cascaval cald e un deliciu pentru mine. Dupa nume, nu semana deloc a sandvici si am gandeam ca uite, si francezii au ceva asemanator, de care nu auzisem pana atunci. Asa am descoperit…

Croque Monsieur

4-8 portii

Ingrediente:

  • 16 felii paine (fara coaja – nu inteleg obsesia strainilor pentru painea fara coaja, coaja fiind dupa mine cea mai buna parte a unei paini, mai ales daca e crocanta, dar poate ma insel)
  • 5-10 ml (1-2 lingurite mustar)
  • 225 g branza Gruyere feliata (sau cheddar sau cascavalul nostru romanesc, ca e foarte bun si el)
  • 225 g sunca feliata (aici depinde doar de tine sa alegi ce fel de sunca vrei, de preferat una cat mai putin procesata)
  • 75 g unt topit (80-82 % grasime, te rog, nu iti bate joc de tine cu variante mai ieftine ca sufera papipele gustative si e pacat)

Preparare:

  • Unge jumatate din feliile de paine cu mustar. Taie feliile de cascaval sa se potriveasca perfect cu feliile de paine si pune-le peste ele.
  • Fa la fel cu feliile de sunca, adica potriveste-le perfect pentru paine si aseaza-le peste cascaval si incheie cu celelalte felii de paine.
  • Unge sandviciurile astfel formate cu unt topit, pe ambele parti si prajeste-le usor pe o parte,  in tigaie, cca 3-5 minute, pana se fac aurii apoi intoarce-le si pe partea cealalta pentru inca 3-5 minute. In loc de unt poti folosi 90 ml (6 linguri) ulei vegetal pentru un gust mai plictisit, imho.
  • Taie sandviciurile in doua, pe diagonala si serveste-le fierbinti. Cu o salata alaturi cand ai timp.

Pofta buna!

Have You Got 50 Minutes?


Half of this recipe is almost done because it is similar to the one I wrote a few days ago, Fruit and Almond Couscous. And the sauce you have to make for this is very easy and quick. Relax! It is also a vegan recipe, because it has feta cheese. The source of it is Tesco Magazine from 2005 in London. Let’s start as you need 50 minutes and I talk too much. 😉

Aubergine Stuffed With Fruity Couscous

Serves 4

Ingredients:

  • 4 small aubergine
  • 2 tbsp olive oil
  • salt and black pepper
  • 1 onion, finely chopped
  • 2 tbsp harissa paste (or any similar hot sauce you have in your pantry)
  • 1 tsp ground cinnamon
  • 375 ml (13 fl oz) vegetable stock
  • 175 g (6 oz) couscous
  • 30 g (1 oz) raisins
  • 30 g (1 oz) chopped dried apricots
  • 30 g (1 oz) toasted sliced almonds (optional)
  • small bunch spring onions, chopped
  • 2 tbsp green olives, chopped
  • 50 g (2 oz) crumbled feta cheese

For the spiced yogurt sauce:

  • 1 tbsp harissa paste
  • 4 tbsp Greek yogurt
  • 2 tbsp fresh coriander, chopped
  • salt
  • ground black pepper

Method:

  • Bring a large pan of water to the boil; add the aubergines (in batches if necessary) and simmer for 10 minutes.
  • Remove from water, halve lengthways and scoop out flesh leaving a 2 cm (1 in) shell. Chop the removed flesh and set aside.
  • Place ten aubergine shells on a baking sheet. Brush with 1 tablespoon of the olive oil and season with salt and pepper. Place in the oven at Gas 6, 200°C, 400°F and bake for 5 minutes or until just golden.
  • Meanwhile, heat the remaining oil in a saucepan, add onion and gently sauté until soft. Add harissa and cinnamon and fry, stirring, for 5 more minutes. Add stock and bring to the boil. Remove from heat and add couscous. Let stand for 5 minutes until liquid is absorbed.
  • Fluff with a fork; add the remaining ingredients (except the feta) together with the reserved chopped aubergine.
  • Pile the couscous mixture into the aubergine shells, top with the feta and bake for 10 minutes until the cheese starts to brown. Meanwhile combine sauce ingredients ready to serve with the stuffed aubergine.

Bon appetite!

Ce faci in 50 de minute


Sa zicem ca ai mult timp la dispozitie si mai ales dispozitie de zile mari. Vrei sa stai in bucatarie sa pregatesti ceva delicios. Ceva care sa fie o combinatie de cald si rece. Ceva care sa mearga vara dar si iarna. Ceva vegan, daca nu iti place sau nu vrei carne. Din Tesco Magazine, din 2005 am gasit o asemenea reteta, pe care am dorit s-o gust. Deci am gatit-o. Si a fost foarte buna, ca de obicei. Vreau sa o scriu aici, in speranta ca iti va place si tie si poate ai vrea sa o gatesti si tu. Daca ai ramas in pana de inspiratie, uite inca o reteta pe net care poate iti va atrage atentia. Daca nu, oricum ramane. Ma bucur ca am avut sansa sa o pot gati si pot spune sincer ca este de-li-cioa-sa. Poftim, despartirea in silabe.

Daca reteta anterioara era cu cuscus, continui tot cu cuscus, pentru ca simt eu ca trebuie sa scriu reteta acum si nu in alta zi. Mai are o leguma care imi place foarte mult, vanata. Din aceasta cauza se aseamana cu Imam Bayildi, asa ca poti alege pe care s-o faci, ambele sunt vegetariene.

Vinete umplute cu cuscus fructat

Preparare: 50 minute

4 portii

Ingrediente:

  • 4 vinete mici
  • 2 linguri ulei masline
  • sare
  • piper negru
  • 1 ceapa, tocata marunt
  • 2 linguri sos Harissa (sos iute tunisian care se gaseste si la noi in supermarketuri, la raionul de produse internationale sau sosuri) sau un alt sos iute asemanator, in caz ca nu ai
  • 1 lingurita scortisoara
  • 375 ml concentrat vegetal (se face in casa prin fierberea unui amestec de legume la foc mic, cca o ora sau cum am spus in reteta de cuscus cu fructe si migdale, pui peste apa fierbinte un cub vegetal si gata) sau apa fierbinte, daca nu ai nimic altceva
  • 175 g cuscus
  • 30 g stafide
  • 30 g caise uscate, tocate marunt
  • 30 g fulgi migdale, prajiti usor (optional)
  • 1 legatura ceapa verde, tocata
  • 2 linguri masline verzi, tocate
  • 50 g branza gen feta (maruntita)

Ingrediente iaurt picant:

  • 1 lingura sos Harissa
  • 4 linguri iaurt simplu (as alege iaurt grecesc sau cea mai buna varianta, iaurt de casa)
  • 2 linguri coriandru proaspat, tocat
  • sare
  • piper negru proaspat macinat

Preparare:

  • Intr-o cratita mare, pune apa la incalzit. Cand incepe sa fiarba, adauga vinetele si lasa-le la foc mic 10 minute.
  • Scoate-le apoi, taia-le pe lungime si indeparteaza miezul, lasand cca 2 cm de coaja in grosime. Toaca miezul si pune-l deoparte.
  • Pune cojile de vinete intr-o tava pe care ai pus hartie de copt. Unge-le cu ulei de masline (1 lingura de ulei ajunge) si presare-le cu sare si piper. Coace-le in cuptor la 200 °C, gaz 6 pentru 5 minute sau pana capata o culoare aurie.
  • Intre timp, incalzeste uleiul ramas, intr-o tigaie si adauga ceapa. Las-o sa se caleasca pana se inmoaie apoi adauga sosul harissa si scortisoara.  Lasa-le sa se prajeasca 5 minute, amestecand continuu. Adauga concentratul vegetal si lasa-l sa dea in clocot.
  • Ia tigaia de pe foc si adauga cuscusul, uitand de el 5 minute, pana se absoarbe lichidul, apoi amesteca-l cu grija cu o furculita. Adauga restul de ingrediente impreuna cu miezul tocat de vinete, cu exceptie branzei.
  • Pune amestecul obtinut in cojile de vinete si incheie cu branza rasa deasupra. Coace-le in cuptor 10 minute sau pana se coloreaza branza.
  • Intre timp, combina ingredientele sosului si mancarea e gata de a fi degustata.

Pofta buna!

Have You Got 10 Minutes?


Have you got 10 minutes? Do you like vegetarian dishes? Do you like couscous? Dried fruit? Do you like to have a healthy diet? Are you tired of cooking? Is it so hot outside that drains you out with cooking? If you answer is ‘yes’ to at least 3 of these questions, then read this recipe and why not eat it fresh, as it is best that way. My inspiration for this is  the cookbook ‘Quick Meals in Minutes’, 2001.

Fruit and Almond Couscous

Preparation time: 10 minutes

Serves 4

Ingredients:

  • 2 cups (400 g) couscous
  • 2 cups (500 ml) boiling chicken stock or just boiling water if you are fasting
  • 40 g butter or oil of any kind, preferably cold pressed, again, if you are fasting
  • 1/4 cup (35 g) dried currants
  • 1/4 cup (35 g) dried apricots, chopped finely
  • 1/4 cup (35 g) slivered almonds, toasted
  • 1 tbsp chopped fresh coriander

Method:

  • Place couscous in medium heatproof bowl; add boiling stock and butter.
  • Toss couscous gently, using a fork, until liquid is absorbed.
  • Add the remaining ingredients; mix gently. Serve it fresh as it is or as a side dish with spiced wings if you like.

Bon appetite!