Archives

Cand viata iti da cacao, fa-ti o ciocolata


Greu de atins si de inteles asta, dar se poate. Cum zic unii, viata nu este nici rea, nici buna, ea doar este. Dar pana sa ajung sa inteleg asta, am avut parte de cacao 😉 si de lamai, ca sa parafrazez si expresia de la care de fapt am avut inspiratie: “Daca viata iti da lamai, fa-ti o limonada”. Ma bucur de ce am si incerc sa merg mai departe. Ok, sunt si suparata, foarte suparata dar ce rezolv? Asa cum un copil nu invata sa mearga pana nu cade de mii de ori, asa si eu si altii, cad si voi mai cadea. Face parte din viata si stiu ca mai devreme sau mai tarziu, adica maine, peste doua zile, peste cateva luni, peste un an, doi, trei, voi vedea ca este ceva bun in caderile astea si apare limonada, fie prin transformarea situatiei fie prin transformarea mea intr-o persoana mai puternica. Important e ca stiu ca va fi mai bine, la mine limonada e acolo, virtuala. Si va fi si adevarata. Trebuie doar sa am putere sa trec prin tot ce inseamna viata. A naibii limonada, nu mai apare o data. 😛

Pana la limonada, am avut si niste cacao. Si cum sunt maaaare amatoare de ciocolata amara, cat mai amara (sa echilibrez situatia, si pe dinafara si pe dinauntru), am avut intr-o zi pofta de ea. Eu nu mananc multe dulciuri, dupa cum vezi, dar le apreciez pe cele care imi plac. Am pofta de ciocolata mai ales in anotimpurile reci, vara nu prea consum pentru ca apar fructele si imi satisfac nevoia de dulce foarte bine. Cum ziceam, am avut pofta dar nu aveam chef sa ies sa imi cumpar. Mi-am propus deodata sa fac ciocolata amara de casa. Mi-am zis ca daca ciocolata cu lapte se face in casa, trebuie sa fie o reteta si pentru cea amara. Asa ca m-am uitat pe atotstiutorul Google si am gasit aici o reteta minunata si usoara. Atata de usoara ca o tin minte si o spun oricui vrea sa o auda. Ca de obicei, sunt ffffff incantata de ceva ce imi place. Si imi place sa ma minunez si sa imi spun cum de nu am stiut sau nu am facut asta mai devreme! E atat de usoara si gustoasa, doamne, ti se topeste printre degete, atesta la asta colegii de la cursurile de canto, prietenii mei, proful de canto si cine o mai avea ocazia si norocul si onoarea sa se delecteze cu asa ceva. Mi-a crescut nasul acum. :))

Voi scrie acum reteta imbunatatita, deoarece cea in limba engleza mi se pare ca e cam putina. Sa muncesti atata sa faci asa o ciocolata de o calitate exceptionala in cantitate asa mica, mi se pare pacat capital. Cum sa faci doar atata? Ciocolata? Pai numai cand te uiti la ea, o mananci cu ochii, iar daca mai ai si copii, saracutii. Ciocolata e ca iubirea, se imparte si cu cat e mai multa, cu atat e mai bine. Nu mai zic ca e facuta din inima, e foarte eco si bio si naturala si fara alte adaosuri si tot ce vrei. Partea cu munca am exagerat-o, se face asa usor si repede, nu iti vine sa crezi. Iata deci ciocolata mea amara de casa. Minunata, delicioasa, fina, deosebita, daca nu satisface si pe cel mai fitos mancator de ciocolata, sa nu imi zici mie Elena.

Ciocolata amara de casa

Portii: fara numar 😉

Ingrediente:

  • 2 cani/ 500 g unt de cacao (sau de cocos – cu acesta va avea o textura mai moale)
  • 2 cani/ 500 g cacao (sau praf de roscove, pentru cei care au alergie la cacao sau posibilitati mai reduse uneori)
  • 1 cana/ 250 g miere (sau mai putin, pentru un gust mai amarui; se poate folosi si zahar din trestie de zahar sau alt inlocuitor natural, dupa preferinta)
  • vanilie sau alte arome, dupa gust
  • seminte sau fructe confiate, sare, boia sau alte minunatii care merg la ciocolata (optional)

Preparare:

  • Topeste untul de cacao sau cocos la bain-marie, intr-un bol sau intr-o craticioara. Daca folosesti miere sau zahar, adauga sa se topeasca impreuna. Pentru cei care nu suporta aroma de cocos, va spun ca untul de cocos nu are o aroma puternica si nu se simte in ciocolata. Eu am testat asta pe prietena mea Georgiana, care nu suporta nuca de cocos si a fost incantata. Dar acum, de gustibus.
  • Cand s-a topit, ia-l de pe foc si pune peste el cacao sau praf de roscove sau combinat, dupa cum vrei, dar trece-l printr-o sita inainte pentru a evita formarea de cocoloase in ciocolata. Adauga si restul de ingrediente.
  • Amesteca bine pentru a se uniformiza frumos si a rezulta o ciocolata fina. Ai grija sa nu cada nici o picatura de apa peste ea, pentru ca se face fainoasa.
  • Rastoarn-o intr-o tava (eu folosesc tava de cuptor, e perfecta) in care ai pus si o foaie de copt, pentru ca se desprinde foarte usor apoi, dupa ce se intareste si scapi si de spalat mult. Mai poti folosi forme de silicon mari sau mici, pentru copt sau pentru gheata din care vor rezulta diverse forme simpatice de bomboane de ciocolata, toate pentru tine si cei dragi tie. Tot acum poti orna ciocolata cu ceva, dupa preferinte.
  • Reteta de pe net spune ca poti lasa sa se intareasca la temperatura camerei (atunci cand folosesti unt de cacao) dar eu prefer varianta rapida, la frigider (nu e nevoie sa pui la congelator) si in cateva ore ai o ciocolata tare si aromata, s-o mananci nu alta. Nu inca, totusi.
  • Se portioneaza cu cutitul sau se scoate din formele de silicon si se impatureste fiecare bucata in staniol sau folie de aluminiu. Trebuie sa lucrezi repede pentru ca se topeste pe degete, mai ales cea facuta cu unt de cocos dar ce conteaza apoi, ai ce linge. Se pune apoi la frigider si cand nu te vede nimeni, se fura cate o bucata. Daca cumva se intreaba cine a mancat toata ciocolata, se da vina pe ursuletul de plus. Ar fi bine sa ai unul in casa sa te scape. 😉 Daca nu, mai exista fantome, monstri, jucarii, copii, mamici, tati, bunici si de ce nu, musafiri.

Pofta buna!

 

Advertisements

Is there ever enough chocolate?


Are you a chocolate addicted? Then you will love this. Petit pot au chocolat. I remember that this recipe was among the few that I had tried at home, in Romania. I had found it in “The Sunday Times” at the end of my staying in London and I had decided to make it at home. It was worth waiting that long. And last Wednesday I thought of making it again. For Thursday. Why? Because Thursday was my birthday. Wow, I made a rhyme!

When I think of birthdays, I always think of doing something special, as long as is not that traditional. Don’t get me wrong, I am quite old-fashion in some ways but not in other ways. So, these delicious pots seem just perfect to indulge on somebody’s birthdays. You have a perfect smooth chocolate cream and you will ask for more until you die. Of pleasure, of course. I am sorry to ruin your daydreaming but let’s get to work.

Petit Pot au Chocolat

Serves 8

Ingredients:

  • 350 ml double cream
  • 1 vanilla pod, split lengthways or 2 tbsp of vanilla sugar
  • 250 g plain chocolate, broken into pieces (remember, remember: at leat 70 % cocoa)
  • 150 ml milk (full fat please, please, if you make it for your birthday, spoil yourself)
  • 4 small egg yolks
  • 2 heaped tbsp icing sugar (or simply sugar, if you don’t have icing sugar)

Method:

  • This is my favourite part. 😉
  • Preheat the oven to 140 °C, 275 °F, Gas Mark 1.
  • In a saucepan, warm the cream with a vanilla pod, whisk to disperse the vanilla seeds, the cover and leave to infuse for 30 minutes. With vanilla sugar just make sure it melts in the cream and leave to cool.
  • In another pan, melt the chocolate in the milk. (I know you will taste a bit. )
  • In a bowl, beat together the egg yolks and sugar, add the chocolate milk and vanilla cream, then blend thoroughly. (I bet that you will taste again, and I win. What I win? I won’t wash the dishes.) Pass through a fine sieve and pour into a little pots or ramekins. (I adore ramekins, there are never enough for me, that is why I have decided to buy some more the moment I am in London.)
  • Bake in a bain-marie in the oven for 45 minutes to 1 hour, or until slightly puffed-up and spongy. Don’t worry about the crust forming top. It may look as it is overcooked but it is not. Plus, this crust when cold, covers an intense chocolate cream. Cool in the fridge for at least 6 hours before serving.

Bon appetite!

PS: Some pictures with my “birthday cake”.

Petit Pot au Chocolat

Yummy!

Petit Pot au Chocolat

Blow the candles! 😉

It’s my party…


Petit Pot au Chocolat

Smile! 🙂

Petit Pot au Chocolat

Sauna?

Petit Pot au Chocolat

La multi ani mie! 😉

E ziua mea azi si imi ofer ceva special. Un desert frantuzesc cu ciocolata. Muuuulta ciocolata. Cremos si delicat, amarui, aromat, delicios, etc, etc. Pentru ca merit.

Partea draguta e ca se consuma rece si pentru perioada asta calda e nemaipomenit. Crede-ma ca e ceva foarte bun. Se gateste usor, repede iar rezultatul e ca vei servi nu o portie ci mai multe. Iata ce faceam eu ieri seara, dupa ce m-am spalat pe cap, ca sa aiba timp sa stea in frigider sa se aseze si azi sa ma rasfat. Si nu este traditionalul tort pentru ca am zis ca vreau ceva deosebit, este o crema de ciocolata facuta in boluri mici de portelan. Ca nu, azi nu mai fac nimic altceva. Decat sa imi imbratisez si sa petrec timpul cu floarea mea, poate sa scriu blogul si bine-nteles temele pentru examene. De nu le-as avea. In fine, asta e acum si conteaza pentru mine sa marchez cumva, frumos, ziua mea. Chiar daca am treaba, totusi nu o neglijez. Reteta aleasa este din “The Sunday Times ” some long time ago. Dar mi-a placut cum suna titlul, delicat ca un portelan si rafinat.

Petit Pot au Chocolat

Serveste 8

Ingrediente:

  • 350 ml smantana
  • 1 baton vanilie  taiat pe lungime sau un plic zahar vanilat
  • 250 g ciocolata amara (cel putin 70% cacao)
  • 150 ml lapte
  • 4 galbenusuri
  • 2 linguri zahar

Preparare:

  • Incalzeste cuptorul la 140°C/ 275 °F/ punct 1 la cel cu gaz. Intr-un vas incalzeste impreuna smantana si batonul de vanilie, amesteca bine sa se disperseze semintele, acopera si lasa sa se infuzeze cca 30 de minute.
  • Intre timp, in alt vas, topeste ciocolata in lapte.
  • Intr-un bol, bate galbenusurile cu zaharul, bine de tot, adauga apoi ciocolata topita si smantana cu vanilie (din care scoti totusi batonul) si amesteca bine. Srecoara minunatia printr-o sita si apoi imparte-o in mici boluri ramekin (sunt boluri de portelan, ceramica sau sticla, de diferite marimi care se folosesc la acele mancaruri care se preteaza a fi servite in portii individuale).
  • Bolurile pune-le intr-o tava mare (eu am folosit tavile acelea mari si rotunde de la cuptorul electric rusesc, daca mai stie cineva de el si daca mai foloseste) in care adauga apa care sa vina cam pana la jumatatea bolurilor, nu mai mult de 2/3 totusi. Asta inseamna ca vei gati bain-marie. Lasa totul la foc mic cca 45 de min-1 ora.
  • Lasa-le sa se raceasca apoi si pune-le la frigider sa stea cel putin 6 ore inainte sa servesti.

Pofta buna!

Feeling blue?


Blue

To be or not to be…

As we all know, a little chocolate now and then makes us happy. Very happy. Especially when we are heartbroken. But as they say, forget love, I’d rather fall into chocolate. :)) I wish!;) No, I’d rather fall into chocolate and Love. For the moment let’s talk about chocolate. Not any chocolate but something special. A chocolate cake full of this aphrodisiac.

I found this recipe a few years ago in a supermarket in Constanta in “BBC Good Food” magazine. In pictures it didn’t look extraordinary. But the look can be deceiving, as we all know. I read the ingredients and then it clicked. This cake had 7 chocolates in it! Imagine that! 7! I searched Google at home at that time to see if  I could find something similar. But I couldn’t. There were only cakes with 3-5 chocolates mostly. That was different.

Because of this I decided to make the cake on a special day. It was almost 2 years ago, probably on Christmas, Easter, my name day or my birthday. Or mom’s. Who cares! I made it and it was an instant hit from the beginning. It was sooooo delicious, you can’t imagine. Feeling the chocolate melting in your mouth, the smell, sensations that can’t be described. I just felt happy. Thinking now of it, makes me happy again. 🙂

For a tastier and why not, funnier description of this simple cake with 7 chocolates try my choice. Because my choice of cake is made with plain chocolate only, of at least 70% cocoa. Yes, you already know that, but bear with me. I was more generous with the cream and chocolate. I would never put only 250 g of chocolate in something but go for 300 g. I know , you agree with me here.

Chocolate cake

Serves 12

Ready in 1 hr 30 minutes, plus cooling

Ingredients:

  • 250 g flour/ self raising flour
  • 1 baking soda package (in case you don’t find self raising, mix flour with baking soda)
  • 250 g unrefined soft brown sugar (if you don’t have it in your kitchen, choose the white one)
  • 50 g cocoa
  • 250-300 g plain chocolate
  • 250 g butter (again, 80-82% fat if you don’t mind, because I do)
  • 4 eggs

For the cream:

  • 400 g plain or milk chocolate (please, please, please, plain)
  • 300 ml pot single cream (my choice is full-fat)
  • 25 g butter
  • 100-200 icing sugar
  • cocoa powder for dusting

Method:

  • Heat the oven to 160°C/ fan 140 C/ gas 3. Line a 20cm x 20 square cake tin. I use at home my round 26 cm diameter cake tin.
  • Mix the flour, sugar and cocoa together in a bowl. Melt the chocolate (don’t touch it!) and the butter together with 200 ml water in a pan and then beat this along with the eggs into the dry mixture. Pour into the cake tin and bake for 1 hour or until a skewer comes out clean. It may crack a little on top but this will be covered by the icing. Cool.
  • To make the icing, melt the chocolate (I said to keep your fingers out of this!) with the cream and butter until smooth and then cool to a spreadable consistency, beat in enough icing sugar to make the icing opaque and stiff.
  • Slice the cake horizontally into 2 or 3 layers and spread some icing (yummy) between each layer. Ice the outside of the cake in a thick even layer and smooth the icing down as much as possible, don’t worry about the top too much. I worry, I want it to be smooth on top too.
  • Dust with cocoa powder just before serving.

Bon appetite!

Blessed those who have tried this out!

Chocolate, Chocolate, Chocolate


Chocolate

Is it enough?

Am facut o pauza de blog din motive obiective. Dar am revenit cu o reteta, asa cum te-ai cam obisnuit (dar nu te obisnui prea mult ca nu numai retete vei citi aici ;)). Aveam de gand sa adaug reteta asta intr-o zi speciala pentru ca este o reteta speciala, eu o consider cu totul deosebita si sofisticata, cu toate ca la preparare si cum arata nu ai zice cine stie ce. Dar stii cum e, aparentele inseala de multe ori. Ai rabdare sa gusti si pun pariu pe orice vrei ca o sa iti placa la nebunie. Asta cu conditia sa iti placa si ciocolata. Muuult de tot. Altfel nu stau de vorba ca pierd din start. 😛 Dar uite ca ziua aceea a venit mai repede decat ma asteptam. Azi este acea zi. Nu e speciala in vre-un fel anume ci pentru ca asa simt eu. Ca azi trebuie sa fie.

Mi-aduc aminte cum am dat peste reteta. Eram la un supermarket in Constanta si ajunsa la culoarul de carti si reviste, ma uitam si eu sa vad ce mai e. Intamplarea sau nu neaparat (imi aduc aminte de multe ori ca nimic nu e intamplator doar ca nu imi dau seama de ce se intampla un anumit lucru si abia mai tarziu realizez care e talcul din spatele lui ) a facut sa iau revista “BBC Good Food” de pe raft si sa o rasfoiesc. Am dat peste multe retete de prajituri si torturi cu ciocolata si una mi-a atras atentia. De ce? Acum vine partea excelenta ;)). Pentru ca in continutul ei intra 7 ciocolate. De curiozitate m-am uitat la vremea respectiva sa vad ce alte torturi sunt facute cu atatea ciocolate dar nu am gasit nici unul care sa contina atat de multe. De obicei se opresc pe la 3-5 dar asta e extraordinara. It is the Queen of Chocolate. Efectiv ti se topeste in gura, la propriu. La figurat te topesti tu, de placere. Recomand a se manca cu multa responsabilitate. 😉

Ceea ce  am gasit eu este un simplu tort cu 7 ciocolate. Am scos efectiv un pix si o foaie ca sa copii reteta. Numai pe ea o vroiam asa ca am stat si am scris-o. Abia mai tarziu, dupa ce am facut asta, mi-am dat seama ca reteta poate fi si pe site dar nu mai conta. Eram fericita ca aveam acum ceva special. Si intr-o zi mai speciala, chiar nu imi aduc aminte cu ce ocazie era, dar sigur era ori vre-o sarbatoare ori ziua mea, am facut tortul. Chiar nu mi-am inchipuit ca va fi atat de bun. Mancam si nu mai puteam de fericire. Asta da rasfat! Inchipuie-ti ca mananci un tort al carui aluat are 3 ciocolate si crema, alte 4. E prea mult. Si ca sa fie totul mai mult decat perfect, nu am folosit orice ciocolata ci ciocolata neagra de cel putin 70% cacao. Gustul dulce amarui al intregii  combinatii nu se poate descrie. Bine-nteles ca il poti face cu ciocolata cu lapte.  Numai ca nu se compara, parerea mea. Eu merg numai pe acest gen de ciocolata.

Sa trec la aceasta minunatie  celebra, daca o intrebi pe mama, pe colegele mele si cine a mai avut norocul sa guste asa ceva. 😛

Tort de ciocolata

12 portii 

Preparare in 1 h si 30 min plus perioada de racire

Ingrediente:

  • 250 g faina
  • 1 plic de praf de copt
  • 250 g zahar brun (merita toti banii dar daca nu ai, folosesti alb)
  • 50 g cacao
  • 250-300 g ciocolata neagra (sunt 3 ciocolate de 100 g fiecare – reteta originala spune 250 dar nu e cazul sa o respecti, fii generos/oasa)
  • 250 g unt (ma repet ca de obicei, de 80-82 % daca se poate)
  • 4 oua

Pentru crema:

  • 400 g ciocolata neagra (aici poti veni cu cea cu lapte daca doresti)
  • 300 g smantana slaba (eu merg pe cea fff grasa, imi place mai mult)
  • 25 g unt
  • 100-200 g zahar praf
  • cacao

Preparare:

  • Incalzeste cuptorul la 160°C, gaz 3.
  • Amesteca faina, praful de copt, zaharul si cacao intr-un bol. Topeste ciocolatele (nu pune degetul!) si untul si adauga 200 ml apa in tigaie.   Toarna continutul impreuna cu ouale in bol si amesteca bine (poti folosi mixerul). Rastoarna totul in forma de tort (de cca 20 cm diametrul – eu folosesc o forma de tort de 26 cm, iese mai scund) si lasa-l la cuptor pentru cca o ora sau pana cand ai convingerea ca e gata cand iese andreaua sau ce mai poti folosi, curata sa fie. Se poate crapa putin deasupra dar va fi acoperit de crema. Lasa-l sa se raceasca.
  • Pentru crema, topeste iar ciocolata (am zis sa iti tii degetele acasa) cu smantana si untul pana se face de o consistenta cremoasa  si lasa sa se raceasca putn, ca apoi sa adaugi zaharul praf, suficient sa obtii o crema mai tare si opaca. Daca vrei mai putin dulce, te opresti mai devreme.
  • Taie tortul in 2-3 straturi (in cazul formei mele de tort, il tai doar o data) si intinde crema intre ele dar nu toata. Ai grija sa ramana suficienta pentru a acoperi tortul in intregime, intr-un strat uniform. Reteta spune sa nu te ingrijorezi prea mult de partea de deasupra si sa intinzi multa crema pe margine. Eu una intind cam in mod egal.
  • Pudreaza cu cacao inainte de a servi.

Pofta buna!

Iese un tort imens, greu si plin de ciocolata. Nu il tine numai pentru tine cu toate ca esti tentat/a. 🙂 Si bucura-te de noile senzatii!

In poza aspectul nu  e cine stie ce. Totul e in continut. 🙂