Archives

In a hurry?


If you are in a hurry but still want to impress someone special or your friends, here is a recipe that it is both delicious and easy to make: liver Stroganoff. The book I found the recipe in, is titled how else but “Cooking in a Hurry” by Anne Ager, published in 1980. In those times I guess it was still kind of boring to stay in the kitchen and just cook, one wanted to live her/his life too. In Romania it was a way of life cooking not for your family but organising festive meals for the entire clan. I speak for myself because I have seen my mom many times doing that during a year and my sister and I had to help too. It was fun for us but if I put myself in her shoes I guess it was not that fun. I know I wouldn’t do that but occasionally. Well, if my mom had known this recipes she would’ve got away with it easily. Joking. 🙂

Though I made this recipe just once, a few years ago, I loved it and I thought to share it with you. So here it is.

Liver Stroganoff

Preparation and cooking time : 25 min

Ingredients:

  • 750 g (1 1/2 lb) calf’s or lamb’s liver, cut into strips, 5 mm (1/4 inch) thick
  • seasoned flour
  • 1 medium onion, peeled and finely chopped
  • 50 g (2 oz) butter (80-82% fat please)
  • 100 g (4 oz) button mushrooms, sliced
  • 6X15 ml spoons (tbsp) dry sherry (if you don’t have sherry, don’t worry now, try to make sure you have for some time in the future, there are plenty of recipes with sherry)
  • salt
  • freshly ground black pepper
  • 150 ml (1/4 pint) soured cream

Method:

  • Dust the strips of liver in seasoned flour, then shake off any surplus flour.
  • Fry the onion gently in the butter for 2 minutes in a shallow frying pan.
  • Add the liver and continue frying, stirring occasionally, until the liver begins to colour.
  • Add the mushrooms and fry for a further 3 minutes. Add the sherry, salt and pepper. Cover and simmer for 5 minutes. And close the kitchen window so you take pity on your neighbours.
  • Stir in the soured cream and heat through carefully, without boiling.
  • Serve with boiled noodles and a salad. Do not forget to toss the noodles in butter and add some pepper, if you like.

Bon appetite!

Advertisements

Ficati de mancat


De la Imperiul Otoman la alt imperiu azi. Imperiul Rus. Si o reteta celebra dar cu alta carne decat cea de vita: ficat. Sursa de inspiratie a fost o poza foarte colorata si apetisanta din cartea lui Anne Ager “Cooking in a Hurry” din 1980. Veche si cartea dar ideea e haioasa. Cui nu-i place sa termine rapid de gatit ca doar nu ar vrea sa stea ore intregi in bucatarie? Mai ales cand ii este foame sau mai sunt si altii care asteapta mancare. In mod ideal ar trebui doar sa bati din palme si sa apara felul la care te-ai gandit. Day dreaming? Wake up, please. Acum se potriveste cumva si o vorba pe care o am pe un magnet de frigider: I love you, I need you, I like you, I vrea tu. Dap, ai vrea tu! :))

Du-te in bucatarie si transpira putin muncind la o reteta de-li-cioa-sa. Nu o sa iti para rau si cine va manca alaturi de tine va avea un stomac fericit. Si zambitor. Si tu la fel. Spor la treaba!

Ficat Stroganoff

Preparare si gatit: 25 minute

Ingrediente:

  • 750 g ficat miel sau vitel, taiat fasii de cca 5 mm grosime
  • faina
  • 1 ceapa medie, taiata fin
  • 50 g unt (gras, cat mai gras)
  • 100 g ciuperci feliate (de preferinta ciuperci albe, mici si rotunde sau Champignon)
  • 6 linguri sherry sec (nu-i bai daca nu ai, nu pui, dar pe viitor daca poti, cumpara un sherry ca sa il folosesti la gatit )
  • sare
  • piper negru
  • 150 ml smantana (grasa, grasa – nu de alta dar am citit recent ceea ce stiam cu totii, ca grasimea naturala e grasime buna si oricum cu sport si portii mici o poti elimina)

Preparare:

  • Trece fasiile de ficat prin faina asezonata cu sare si piper si scutura-le bine de orice surplus.
  • Prajeste ceapa la foc mic in unt cca 2 minute, intr-o tigaie mai adanca. Adauga ficatul si lasa-l sa se rumeneasca incet, intorcandu-l pe toate partile, tot la foc mic.
  • Adauga ciupercile si lasa totul cca 3 minute.
  • Adauga sherry, sare si piper, acopera si lasa sa se patrunda totul cca 5 minute.
  • Adauga apoi smantana si las-o sa se incalzeasca dar fara sa o fierbi. Acum e gata mancarea
  • Serveste-o cu salata si taitei fierti. Dupa ce ii strecori de apa, pune-le cateva bucatele de unt, in functie de cantitatea fiarta si putina sare. Sunt deliciosi asa.

Pofta buna!

Mousaka with Gruyere Cheese


I feel so relieved! My exams are over. So is my stress. I can continue writing here, without thinking that I have an exam tomorrow or I have to learn for one. So I add today the recipe I put some weeks ago in Romanian. This is the English recipe of mousaka, the Greek type . But this one comes with a twist: it has Gruyère cheese in it. I loved it the moment I put my eyes on it, as it has cheese and aubergines, one of my favorite vegetables. Plus, it is traditional to make with aubergines, not potatoes. I have made mousaka with potatoes some years ago just to see how it tasted, but I didn’t like it. My fave is this one. If you are lucky to have this book: Josceline Dimbley “Marvellous Meals with Mince” – 1982, than you can just skip this.

What I like about this recipe is that it has exotic spices like cinnamon and nutmeg, that add a special flavour and fragrance to the dish.

Mousaka with Gruyère Cheese

Ingredients:

  • 550-675 g (1 1/4 – 1 1/2 lb) aubergines (approx. 3)
  • lemon juice
  • 2 onions
  • 25 g (1 oz) butter (80-82 unsalted butter, if you find)
  • 450 g (1 lb) lamb mince (you can add half lamb and half beef mince if you like)
  • 1 tsp (5 ml spoon) ground cinnamon
  • 2 tbsp tomato purée
  • 6 tbsp water
  • a good handful of parsley, chopped
  • 200 g (8 oz) Gruyère cheese, sliced thinly (the original recipe states 100 g, but my experience has shown me that it is not enough, plus I love cheese, so there is never enough for me)
  • salt and pepper

For the topping:

  • 50 g (2 oz) butter
  • 50 g (2 oz) plain flour
  • 450 ml (3/4 pint) milk
  • a little grated nutmeg
  • 2 egg yolks
  • 2 tbsp single cream
  • salt and black pepper

Method:

  • Peel the aubergines, slice into 1/4 – 1/2 inch (5 mm – 1cm) rounds and immediately smear with lemon juice to prevent discoloration. Then rub all over with salt and leave in a colander in the sink for half an hour, to drain away the bitter juices. I can tell you that there won’t be much or no bitter juices.
  • Peel and chop the onions. To do this I have discovered in London the excellent Alligator Onion Cutter. I hate cutting onion so I have purchased one there. I saw it in Selfridge and other stores. It is worth it having one, believe me. Heat the butter in a large frying pan and cook the onion over a gentle heat until softened. Add the minced lamb and fry over a rather higher heat, stirring and breaking up with a wooden spoon until it is separated and sealed. Stir in the ground cinnamon and  a good seasoning of salt and pepper. Then stir in the tomato purée and water and bubble until the water is absorbed. Turn of the heat and stir in the chopped parsley.
  • Bring a large pan of water to the boil and empty the aubergine slices into it. Cover the pan and boil for 2 minutes. Drain and rinse in cold water.
  • In a 2 1/2 – 3 pint (1,4 – 1,7 litre) ovenproof dish (a glass one shows tha layers attractively) make layers of aubergine slices, mince mixture and Gruyère cheese, starting and ending with a layer of aubergine.
  • To make the topping, melt the butter in a saucepan, remove from the heat and stir in the flour. Stir in the milk, gradually at first. Bring to the boil, stirring all the time and then bubble gently, still stirring, for about 3 minutes. Season lightly with salt and black pepper add a little grated nutmeg. What a lovely flavour!Remove from the heat.
  • Whisk the egg yolks with the cream and gradually add the white sauce, stirring in thoroughly. If the sauce is al all lumpy, whisk until smooth and then pour on tp of the aubergine and meat layers.
  • Heat the oven to Gas Mark 4/ 180°C, 350°F and bake in the centre of the oven for 45 minutes, until a rich golden brown on top.

Bon appetite!

Iar in bucatarie


Hi,hi,hi. Azi voi gati. In sfarsit, ca nu mai gatisem demult. Virtual, evident. In realitate, la fel de rar dar tot sofisticat. Chiar mama spune ca ma complic uneori. Alteori insa simplific cu un sandvici (conform dex). Sau oua prajite. Sau piure, etc. 😛 Whatever! Numai sa fie ceva rapid ca nu am timp sau chef sa stau in bucatarie. Dar azi, azi voi “sta”. Ceea ce “gatesc” este foarte gustos, o musaca with a twist, cum imi place sa mai zic. Pentru ca se face cu cascaval si nu orice cascaval, ci Gruyere. Si se face si cu vinete. Cat imi plac mie legumele astea, nici nu ai idee. Sunt ideale pentru musaca, sunt ingredientul principal si mai ales traditional. Imho. Am mancat si cred ca am gatit o data si cu cartofi, de curiozitate, sa vad cum iese. Nu mi-a placut. De aceea, iti zic, gateste musacaua cu vinete. Este delicioasa.

Azi deci, mergem prin Grecia, tara care a dat varianta cea mai cunoscuta si degustata de musaca.Cel putin asa zice Google. Si reteta mea, tot in stil grecesc este. Am cules-o din Josceline Dimbleby – “Marvellous Meal With Mince”, 1982, in Londra, iar. Orasul meu de suflet. Acum m-am pornit, daca am mentionat de Londra. Am invatat sa iubesc orasul asta, secunda de secunda, ora de ora, zi de zi, luna de luna si an de an. A fost iubire cu forta, dar chiar a mers de data asta, pentru ca recunosc ca al doilea an a fost de vis si asta a facut mai usoara adaptarea. A durat ceva dar a meritat. Dupa ploaie a iesit soarele, asa  a fost la mine. 🙂  Ii iubesc ceata, ploaia, cladirile superb intretinute, parcurile, oamenii, turistii, metroul, autobuzele, dar mai ales zona centrala. 😉 Doar nu credeai ca alte zone. Recunosc, sunt snoaba. Guilty. So what? I am not the only one.

Sa revin la minunatia asta de musaca, ce miroase incredibil cand se coace in cuptor. De la niste mirodenii delicioase ca scortisoara, patrunjel, nucsoara, piper. Citeste mai departe, dar sa nu te sperii. Un “mic” amanunt: iar sunt vase de spalat. De asta e buna o masina de spalat vase, pentru astfel de mancaruri. I wish! Totusi merita pentru ca rezultatul e ca te vei linge pe degete dupa ce o gusti. De fapt, ti se face foame incepand de la miros. Si merita tot efortul. Serveste mancarea asta cu legume fierte de orice fel, e foarte consistenta si o echilibrezi cu ceva usor. Sau cu ce doresti. Si acompaniaza totul cu un vin rosu.

Musaca cu cascaval Gruyere

Ingrediente:

  • 550-675 g  vinete (aprox. 3 vinete medii)
  • suc de lamaie (stii, stoarce lamaia)
  • 2 cepe
  • 25 g unt de cca 80 % grasime (nu margarina, nu e buna, stii deja)
  • 450 g carne tocata de miel (daca vrei putin diferit adauga cantitati egale de miel si vita care sa faca 450 g)
  • 2 lingurite scortisoara pudra (remember, for the twist)
  • 2 linguri piure de rosii (sau suc de rosii mai concentrat, in cazul in care nu ai piure)
  • 6 linguri apa
  • o mana de patrunjel, tocat marunt
  • 200 g cascaval Gruyere, feliat subtire
  • sare
  • piper

Pentru sos:

  • 50 g unt de cca 80 % grasime
  • 50 g faina
  • 450 ml lapte (da, gras, vezi ca stii)
  • putina nucsoara (daca o razui atunci, are un miros adorabil, nu se poate compara cu cea pudra deja din plicuri)
  • 2 galbenusuri
  • 2 linguri smantana (reteta zice din cea slaba, dar eu zic din cea grasa, alege, ai voie)
  • sare
  • piper

Preparare:

  • Cojeste vinetele, taie-le felii de cca 5 mm – 1 cm diametrul si unge-le rapid cu suc de lamaie ca sa nu se innegreasca. Freaca-le apoi cu sare si pune-le intr-o strecuratoare pentru cca 30 de minute ca sa se strecoare sucul amar care ar rezulta din ele.
  • Curata si marunteste ceapa. Topeste untul intr-o tigaie mare, adanca si prajeste ceapa la foc mic pana se inmoaie. Adauga carnea tocata de miel si prajeste-o la foc mediu, amestecand si maruntind ca sa se patrunda bine. Adauga apoi scortisoara, sarea si piperul. Urmeaza piureul de rosii si apa. Amesteca si lasa totul la foc mediu pana cand e toata apa absorbita. Opreste focul si amesteca la final patrunjelul tocat.
  • Fierbe apa intr-o cratita mare si adauga feliile de vinete. Acopera si lasa-le cca 2 minute la foc mare. Scoate-le si clateste-le rapid cu apa rece, sa opresti fierberea.
  • Intr-un vas termorezistent de cca 1.4 – 1.7  litri (gen yena, prin care se vad frumos straturile, daca doresti) aseaza un strat de felii de vinete, apoi un strat de carne si un strat de cascaval Gruyere, si tot asa pana termini cantitatile. Termina cum  ai inceput, cu un strat de vinete.
  • Petru sos, topeste untul intr-o cratita, indeparteaza-o de foc si adauga faina. Adauga si laptele, gradat. Pune cratita pe foc mediu sa fiarba, amestecand continuu. Lasa la foc mic si amesteca inca 3 minute. Adauga sarea, piperul si nucsoara. Hmmm! Acum va mirosi incantator. Ia de pe foc.
  • Bate galbenusurile cu smantana si adauga cate putin in sosul alb, amestecand bine. Daca sosul nu e suficient de fin, amesteca pana se face asa si toarna-l peste musacaua din vas.
  • Incalzeste cuptorul la 180°C, 350°F, nr.  4 la cuptorul cu gaz. Pune vasul in mijlocul cuptorului pentru cca 45 de minute sau pana cand sosul se rumeneste deasupra.

Pofta buna!

Roast lamb with a redcurrant jelly glaze


As you have been accustomed already, the recipes I have gathered here come into 2 languages: Romanian and English.  This one is an English recipe for Easter, you already know that and in my opinion it is very tasty, especially the gravy. I simply adore gravy. I would eat anytime with almost anything. To be sure I have it in Romania I even bought a pack of gravy powder from London, though I know I can make it at home, a much healthier and better solution. But sometimes I won’t bother.

Here is this traditional but marvelous recipe to make for a traditional Easter day, taken from Tesco Magazine.

Roast lamb with a redcurrant jelly glaze

Serves: 6  Takes: 2h 15 mins

Ingredients:

For the roast

  • 2 tbsp redcurrant jelly
  • 2 tsp dry English mustard (if you don’t have it, you can replace it with any mustard you have )
  • 1 tbsp olive oil
  • 1 approximately  2,3 kg (5 lb) leg of lamb
  • 2 garlic cloves, cut into thin slivers
  • 2 whole rosemary sprigs, torn
  • salt and freshly ground black pepper

For the gravy:

  • 1 tbsp plain flour
  • 1/2 tbsp dry English mustard
  • 450 ml (3/4 pt) lamb or beef stock (well, boiled water will do, or the water boiled with lamb or beef in it)
  • 1 tbsp redcurrant jelly

Method:

  • Preheat oven to Gas 4, 180°C, 350°F. Combine jelly, mustard and olive oil, and rub all over the lamb. Make small 2,5 cm (1 in) deep incisions all over the lamb and stud with the garlic slivers and rosemary. Season well with salt and black pepper.
  • Transfer the lamb to a roasting tin and cook for 40 minutes per 900 g (2 lb). If the lamb begins to brown too much before the end of cooking, cover it with foil or baking paper (aluminium foil is toxic so try replacing it) and continue cooking. Once cooked, transfer to a serving platter and cover loosely with foil (baking paper and a kitchen towel to keep it in place). Allow to rest for 15 minutes before carving.
  • As the lamb rests, make the gravy. Tip excess fat out of the roasting tin, add flour and mustard to the tin, and stir over a low heat for 1 minute. Pour in stock  a little at a time, stirring as you go to remove lumps. Bring to the boil then simmer for 2 minutes. Stir in redcurrant jelly and season to taste. Serve with the lamb.

Cook’s tip: Stud the lamb with chopped, dried apricots and bacon, or sun-dried tomatoes and black olives. In case you don’t have redcurrant jelly go with any wild fruit jelly.

Bon appetite!

Un’ te duci tu, mielule ?


In burtica, domnule! 😉 Chiar imi place piesa asta cantata de Mircea Vintila. Saracutul! Dar e asa gustos. In special costitele. Ele sunt preferatele mele. Chiar imi place traditia asta de Paste cu mancatul mielului. Sau ied. Oricare. Unii prefera iedul asa ca poti incerca reteta si asa. Abia astept sa il gust, daca apuc sa iau.

Eu am o dorinta: in fiecare an de sarbatori sa pregatesc un anumit gen de bucatarie, sa “calatoresc” pe mapamond si sa celebrez sarbatorile in diferite stiluri, acasa. Asta daca nu plec cumva in alta parte si atunci scap de gatit. Nu ca nu imi place sa gatesc dar e asa bine cateodata sa nu o fac. Ce e prea mult strica. 😉 Plus ca spalatul vaselor nu e o treaba prea placuta. Pentru mine.

Si cum stau in Romania unde nu se gaseste inca totul, dar poate nici nu trebuie, ca de asta am creier sa il folosesc si e valabil pentru toata lumea, e necesar sa imi pun la lucru imaginatia si sa fac ceva traditional with a twist. More fun!

Anul trecut am vrut un Paste englezesc. E a doua oara cand sarbatoresc asa Pastele, numai ca o data la Londra, si a doua oara acasa. Si pentru asta am aplicat o reteta pe care am cules-o tot din Tesco Magazine, cu pulpa de miel la cuptor cu rozmarin. Inchipuie-ti ca pulpa mielului englezesc nu seamana cu cea romaneasca, e mai mare si mai rotunda, asta vreau sa zic, in rest e cam la fel de gustoasa. Oricum am facut tot ce am putut si apoi m-am bucurat la masa de tot ce aveam. Iar azi adaug aceasta reteta care nu cred ca e o necunoscuta, fara poze ca iar am uitat sa fac atunci. Daca stiam ca imi voi face blog, nu faceam eu poze la tot? 😛 Anul asta sincer nu stiu ce fac pentru masa, stiu doar de desert pentru care am si luat ingredientele. Voi vedea maine.

Mi-aduc aminte o data ca la Londra fiind, m-am gandit de sarbatori sa le fac traditionale 100%, asa cum le sarbatoresc ei si am inceput sa ma documentez. De Craciun am stat si am facut cele doua prajituri in casa: Christmas cake si Christmas pudding iar de Paste am stat si am pregatit hot crossed buns si  cartofii aceia fierti intai si apoi prajiti, ca si varza de Bruxelle fiarta. Era prima data cand faceam asa ceva, bine ca m-am descurcat dar aveam o stare asa de buna, si eram asa de incantata! Si mai e ceva care mi-a placut la nebunie: sosul lor pe care il numesc gravy. Este atat de delicios mai ales daca il faci in casa. Ca este si gata facut in comert dar nu se compara. Acum nu stiu daca as repeta experienta pe de-antregul dar recunosc ca si stilul lor de a gati e gustos si imi place.

Sa trec la reteta asta.

Miel fript cu glazura de jeleu de coacaze

Portii: 6   Timp: 2 ore 15 min

Ingrediente:

  • 2 linguri jeleu coacaze
  • 2 lingurite mustar praf englezesc (sau mustar normal)
  • 1 lingura ulei masline
  • 1 pulpa miel de aprox 2,3 kg (incearca miel romanesc)
  • 2 catei de usturoi, taiati in felii subtiri
  • 2 crengute de rozmarin, rupte
  • sare
  • piper proaspat macinat

Sos (gravy)

  • 1 lingura faina
  • 1/2  lingura mustar praf englezesc (sau mustar de orice fel, te descurci si fara praf)
  • 450 ml ciorba de miel sau de vita (daca nu ai, incearca cu apa in care ai fiert carnea de miel sau de vita sau pur si simplu apa fiarta dar nu va avea acelasi gust totusi)
  • 1 lingura jeleu de coacaze

Preparare:

  • Incalzeste cuptorul la 180°C sau la punctul 4 la cuptorul care aceasta gradatie. Combina jeleul, mustarul si uleiul de masline si intinde amestecul peste pulpa. Fa incizii de cca 2,5 cm pe toata suprafata pulpei si introdu in ele felii de usturoi impreuna cu rozmarin. Adauga sare si piper.
  • Pune pulpa de miel intr-o tava  si las-o la cuptor 40 de minute pentru 900 g, cam 1 ora si 40 minute in total, atentie la greutatea ei, pentru ca in functie de ea creste sau descreste timpul la cuptor. Daca pulpa incepe sa se coloreze prea mult inainte de timpul ei, acopera cu o folie de aluminiu/ foaie de copt (folia e toxica, se stie insa te descurci cu ce ai pana la urma) si las-o la cuptor pana la final. Dupa ce s-a fript, transfera pulpa pe un platou si las-o acoperita sa se “odihneasca” 15 minute inainte s-o tai.
  • In acest timp, faci sosul asta delicios. Numai cand ma gandesc la el si deja mi-e pofta. Este intr-adevar ceva ffffffffffff gustos care merge cu tot, si peste carne, si peste cartofi, si peste legume, peste tot. Aduna grasimea care s-a scurs in tava si arunc-o (ai grija sa nu iei tot sucul care s-a scurs de la pulpa, doar grasime), adauga faina, mustarul si incalzeste totul pentru un minut. Apoi toarna ciorba cate putin, amestecand continuu pentru a nu face faina cocoloase. Adu totul la punctul de fierbere si apoi lasa pentru 2 minute la foc mic. Adauga jeleul de coacaze, sare si piper. Serveste intr-o sosiera alaturi de pulpa si toarna cu generozitate peste tot ce ai si vrei in farfurie. Vei reveni , pun pariu. Pe ce vrei tu.

Tip: in loc de jeleu de coacaze poti folosi un alt jeleu, de preferat de fructe de padure sau capsuni. De asemenea, in loc de usturoi si rozmarin, poti folosi caise coapte si bacon sau rosii uscate si masline negre. E un deliciu oricum. Si mirosul in casa vine extra. Deja mi s-a facut pofta.

Pofta buna!